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X Three

Écrit par Jean-Claude Mondo - lundi, 30 décembre 2002
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X Three
Blues/Roots
Oompah Beat / Bang!

Les 3 X belges sont tout sauf des inconnus. Cette formule consacre, en fait, la réunion du plus connu des bluesmen francophones avec la meilleure section rythmique qui puisse exister, côté néerlandophone. Fred Lani est le fer de lance de Fred and the Healers. Son chanteur/guitariste qui reconnaît habituellement pour influences majeures Stevie Ray Vaughan, Rory Gallagher et consorts. Willy Maze et R.C Stock ont sévi au sein des meilleures formations belges du style ; et en particulier Electric Kings et Last Call.

"Evening" est une ouverture funky. Lani est très différent du musicien que nous connaissons. Son style très libre, dégagé, persuasif, disserte ici entre jazz et rock! Fred a écrit "If you were a queen". Une compo qui démarre tout en douceur en réverbérant des échos du Delta, jusqu'au moment précis où un riff électrique implacable nous étreint pour ne plus nous libérer, pendant que les percussions de Willy et la basse de R.C assurent à l'unisson derrière. Ou plus exactement aux côtés des cordes. Je l'ai écrit autrefois, j'ai toujours été contrarié par la cohésion de la section rythmique chez les Healers. Ici, rien à voir avec leur blues rock populaire. Aussi, pas besoin de soulever une semblable remarque. La guitare épouse une sonorité électrique fort métallique. Les riffs sont réverbérés très à l'avant. Le son est très personnel. Le chant reste en retrait et ne menace à aucun moment de crever l'écran. Bien que l'ombre d'Otis Rush y plane quelque peu, "No more sweet potatoes" de Willie Dixon semble davantage venir du pays des voodoos que de Chicago. L'instrumentation est minimaliste. Fred joue avec force et parcimonie. Le sens mélodique est très présent. Une formule qui lui va comme un gant, mais s'avère très différente du style qu'il pratique habituellement. Cette trame permet un développement musical. Le trio en profite, usant de cette atmosphère pesante autant que menaçante pour dépasser les 9 minutes. "That's all right Mama" d'Arthur Big Boy Crudup galope sur un mode country blues. Un fragment enrichi de fantaisies percussives exécutées par Willy Maze et caractérisé par une insolente sortie jazzy de Lani. Le son déjà écorché jusqu'alors devient encore plus sale, et prend l'allure d'un boogie infectieux sur la cover de "Dirty dozen" du pianiste Speckled Red. Les cordes semblent désaccordées mais ce n'est qu'une illusion! La révolution sonore de Fat Possum a indubitablement atteint notre vieux continent. C'est incontestable à l'écoute de cet album. Mais il est heureux d'avoir laissé Fred distiller toutes ces notes inspirées sur une plage telle que "Ain't that loving you baby" de Jimmy Reed. Il est très agréable d'entendre la joie de chanter les trois comparses, à l'unisson, sur le curieux "Police dog blues" de Blind Blake! Le son de la slide dispensé tout au long d'"I can't be satisfied" est très perçant. Cet instrument dirige même ici la manœuvre. Dommage que le chant soit si étouffé. Le même constat se répète pour "One dime blues" de Blind Lemon Jefferson. La guitare, les percussions et les autres bruitages supplantent avec aisance le vocal fragilisé. Certaines rumeurs laissent sous-entendre que l'expérience de X3 n'était que temporaire. Pourtant, elle est digne d'intérêt et mériterait une prolongation, afin de permettre à ce trio d'atteindre une cohésion, qui ajoutée à leur spontanéité naturelle, devrait aboutir à une nouvelle identité qui sorte de l'ordinaire. Et on en est convaincu à l'écoute d'"I was 17". Le titre que je trouve le plus équilibré et plus que probablement le ferment d'un futur utile pour la cause de notre blues national. La slide dispensée en finale de "County jail blues" corrobore ce point de vue.

 





 
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